¿Por qué aparecen las plagas de babosas y caracoles?

Antes de nada, vamos a definir qué es una plaga:

Una plaga es la presencia masiva de seres vivos de la misma especie que pueden causar graves daños en los cultivos de huertos y jardines.

Es decir, debemos tener en cuenta que tanto en nuestros jardines como en los huertos debe haber presencia de todo tipo de seres vivos para favorecer la biodiversidad y su autoregulación mediante los depredadores naturales. Lo que puede llegar a ser perjudicial es la multiplicación repentina y excesiva de algunos seres vivos concretos (por ejemplo el pulgón) y que éstos ocasionen daños, en muchos casos irreparables, en las plantas hortícolas, ornamentales y árboles.

Los limacos y caracoles son ambos moluscos gasterópodos y se diferencian principalmente porque los limacos o babosas no tienen una concha en espiral externa y dorsal y los caracoles sí.

Las babosas y los caracoles son hermafroditas, esto quiere decir que un solo individuo puede producir y fecundar sus huevos que a los 25 días darán unas 40 babosas y en el caso de los caracoles puede aumentar hasta los 100.

Las babosas o limacos tienen un cuerpo alargado y viscoso que puede ser de diferentes colores entre marrón y negro.

Los caracoles pueden llegar a ser mucho más dañinos que las babosas debido a que éstas últimas se alimentan principalmente de las hojas marchitas y caídas, mientras que los caracoles atacan primero a los brotes y hojas más tiernas de plantas jóvenes..

¿Cómo identificar y evitar las plagas de caracoles y babosas o limacos?

  • Tanto las babosas como los caracoles salen a alimentarse por la noche. Al día siguiente podrás identificar fácilmente los regueros o caminos brillantes y plateados de baba que dejan sobre las hojas y los agujeros y mordiscos en éstas.
  • Sienten predilección por los brotes y hojas jóvenes y también se alimentan de las raíces, flores y semillas que encuentren a su paso.
  • La humedad y las temperaturas medias o ligeramente calurosas les encanta y es su mejor momento para aparecer en los huertos y jardines. Sí que se puede apreciar que si el invierno ha sido muy frío y con mucho viento habrá menos babosas durante la primavera. Igual ocurre cuando los veranos han sido especialmente secos y muy calurosos, en ese caso en el otoño notaremos menor presencia de babosas.
  • Babosas y caracoles ponen sus huevos en lugares sombríos, oscuros y húmedos. Asegúrate de que mueves bien todos los rincones con estas características y que eliminas los huevos.
  • Elimina las hojas, frutos y ramas caídas, así como las plantas espontáneas o adventicias y procura mantener el huerto o jardín lo más limpio y arreglado posible. Los caracoles y limacos encuentran refugio en ellas y si no las retiramos estaríamos favorecemos su actividad.
  • Las babosas y caracoles se sienten atraídos por la caléndula o maravilla. Siembra estas plantas en zonas en las que quieras atraer a estos moluscos para evitar que vayan a los cultivos.
  • Los limacos y caracoles tienen depredadores naturales como los cuervos, mirlos, búhos, patos, lechuzas, gansos, musarañas, erizos, lirones, culebras, lagartos, salamandras, tortugas, ranas y sapos. Pueden convertirse en grandes aliados para los hortelanos a la hora de controlar las poblaciones de moluscos.
  • Por otro lado, hay plantas como la capuchina, el romero, la lavanda o espliego y la salvia los repele.
  • Tanto los limacos como los caracoles necesitan un ambiente húmedo para vivir y desplazarse, si eliges formas de riego como el riego por goteo estarás reduciendo enormemente las posibilidades de sufrir plagas de estos moluscos.
  • La tierra de diatomeas es muy efectiva para repeler limacos y caracoles.
  • Un remedio sencillo es colocar latas vacías de atún con cerveza, y cubrirlas con una teja. Cada mañana, revisar y retirar los caracoles que se acercaron..

Recuerda que el uso de productos comerciales de síntesis pueden ser muy perjudiciales para tu salud, la de perros y gatos y otros seres vivos muy necesarios en los ecosistemas de los huertos y jardines. 

Es importante que además de aplicar rápidamente remedios ecológicos una vez que detectas la plaga, analices qué factores la han desencadenado para poder corregirlos y evitar más plagas en un futuro.

 

Fuente: EcoAgricultor

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Tapalehui
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Rancho Totoapita
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Coma más sano
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Lienzo Charro de Constituyentes
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Col. Guerrero, CDMéx

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